閑話小話 334 寝台急行「銀河」からの「WE銀河」

皆さま おはようございます

今日もお休みいただいております。
クルマの夏タイヤを更新しますのでショップに行ってきます(念願の予算が下りた)。型落ちですがハイグリップタイヤが安く買えたので、後日インプレしたいと思います。

さて今回ですが、旬な?「銀河」について書いてみます。

The ブルートレイン 24系25形

「銀河」いまとむかし

昨年春からJR西日本が運行している、117系を改造した新たなコンセプトの長距離列車を「WEST EXPRESS 銀河」と名付けました。最近の長距離列車は富裕層向けのクルーズトレインで高価格帯の商品が多かったのですが、この新しい「銀河」は低価格帯の商品で計画されているのが特徴で、私自身も乗車できるかもしれないと思うと非常に興味深いです。国鉄型117系が種車であることもいいですね。

「銀河」と言いますと、かつて東京ー大阪間を掛けた寝台急行、ブルートレインを思い出す方が多いかと思います。私もどちらかと言うとそうです。「銀河」の列車としての歴史は古く、戦前にまで遡ります。東京ー神戸間を3往復設定され夜行急行として12時間かけて運行していたそうです。そのうち2往復は、運賃が高い1-2等車で組成され富裕層しか乗車できない「名士列車」だったんですね。戦時中は廃止されましたが、戦後1947年に3往復が復活。うち1往復に「銀河」の愛称がつけられました。

日本が高度成長期に入り列車数も比例して増えていくのですが、1964年の東海道新幹線開業により長距離利用者のほとんどが新幹線に流れ、残ったのは「銀河」1往復のみ。しかし、走るホテルと呼ばれた20系寝台客車が「銀河」にも投入されサービス改善が図られました。その後、14系、24系25形が投入、ベッド幅が拡大し3段ベッドが2段になり快適性が増していきます。新幹線の終電後に出発し、始発より早く到着するダイヤがビジネス客に受け、利用者は一定数居ましたが安いホテルやバスには敵いませんでしたね・・・2008年に廃止となってしまいました。

模型はTOMIXより

PFと銀帯24系のペアは正統派

非常に興味深い列車ですが、当区では「WEST EXPRESS 銀河」の入線を見送りました。117系に馴染みがないことが大きいですかね・・・。寝台急行「銀河」は24系時代のに馴染みがあり(チャンスはあったが乗車に至らなかった)、TOMIXの「さよなら 銀河」を入手しています。入手前には、増結用の単品を集めて組んでいましたが、やはり決定版が出てしまうと・・・入れ換えたくなってしまいましたね。

田端のPFが宮原の24系銀帯を牽引する、一見地味な?いや正統派な編成が魅力的でした。しかし、田端のPFがレインボーカラーの1118号機であったり、宮原のカニ24も点検の都合でトワイライト色が組まれたりとネタ要素満載な編成となることがあったんですね。皆様もよくご存知かと思います。これは模型で再現したくなるではないですか。当ブログでも何度かご紹介しています。

模型の整備は24系が中心となりますが、ボディマウントのTNカプラーに更新、トイレタンク取り付け、自作室内灯(テープLED・間接照明仕様)を施しています。短い9両編成が模型的に扱いやすく、自宅レイアウトで遊ぶ際は登場機会が多くなっています(貸しレには長編成を持って行きたいです)。

カニ24とEF65-1000はその日の気分で変えています。

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「田」の札が入るのがさよなら機の特徴

新たな「銀河」・・・「WE銀河」は、JR西日本エリアの魅力的な地域を星と見立てて、その地域を結ぶ列車なのだそうです。ブルトレ時代とはコンセプトが異なりますが、その名称が夜行列車につくだけでも往年のファンは嬉しいし喜びますね。

客車の方がいいですけど・・・これも時代の流れです。
新「銀河」の活躍如何では他事業者も追従することでしょう・・・皆が注目しています。

今回はこの辺で・・・
次回もお楽しみに~

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コメント

  1. クモハ489-901 より:

    おはようございます。
    今朝初の「サクラサンダー」撮影に出撃しました。
    今にも雨が降りそうな天気でしたが、序章に相応しい画像が撮影できました。
    「銀河」、ビジネス急行として活躍しましたね。値段も何だかんだで
    新幹線とほぼ一緒だったのでは?
    名前は多少変わっても、夜空に輝く銀河には間違いありません。
    他社の追従もあり得るかも知れませんが、他社間通しては難しいようですね…。「C」の会社が通したがらないから…。(汗)
    勝手な想像ですが、「サンライズ」を改装しての発想はいかが?(笑)

    • クモハ489-901さま

      こんにちは
      いつもコメントありがとうございます

      サクラサンダーですか~
      いいですね!
      「銀河」が新たなステージに昇華しましたが、
      サンライズは今のコンセプトを変えずに
      ステップアップして欲しいと思います。
      乗れる機会がチャンスがある列車で居て欲しいですね!

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